El problema del Sida en África

Introducción

Un continente rico en recursos naturales historia y cultura, pero desde siempre el lugar olvidado del mundo, el pedazo de tierra del planeta más pobre y castigado. Guerras civiles, dictaduras, pestes han castigado por generaciones al África y obligado a miles a emigrar fuera del continente por oportunidades y la mejora de la calidad de vida.
Pero ya desde tiempos anteriores África sufría el abuso de sus colonizadores y muchos africanos eran vendidos como esclavos a las colonias, el Perú no fue ajeno a esta triste realidad que ahora es condenada. África el gran continente negro en pleno siglo XXI no para de ser castigado, ya en sus muchos problemas que afronta, es el sida una de las pestes que se dio a conocer hace ya 31 años que ahora se ha sumado a la lista de problemas que aflige a la ya atormentada África.
En esta monografía se dará algunos alcances de la magnitud del dilema que es el SIDA, y de cómo es fatal si es combinada con pobreza, ignorancia, olvido y sida, en la realidad de un continente.
Planteamiento del problema

Stephen Lewis, especialista emisario de la ONU que ve el problema del sida en África comenta: “estamos ante una especia de apocalipsis contemporáneo” estas palabras son claros ejemplos de la preocupación que reina sobre esta crisis sanitaria, especialmente en el África subsahariana. Los muchos análisis y estudios dados por expertos dan a la luz varias causas que están haciendo que el SIDA este ganando terreno y agravando otros problemas.
Las paupérrimas condiciones económicas y educativas que sufre África agravan la situación entre otras, se mencionara algunos factores que contribuyen con la dispersión del VIH.
Regiones del mundo Prevalencia del VIH
(edades 15–49) Total VIH
casos Muertes por sida
en 2005
África Subsahariana 6.1% 24.5m 2.0m
En todo el mundo 1.0% 38.6m 2.8m
Norte América 0.55% 1.3m 27,000
Europa Occidental 0.3% 5.8m 12,000

1 – Promiscuidad

No es un secreto que las relaciones sexuales es la principal causa de contagio del SIDA en todo el mundo, y con las constante información de índole sexual que se da la moralidad ha decaído y las personas son cada vez más propensas a tener contacto sexual cada vez que se les presenta la oportunidad, y con esto propagando la enfermedad en las sociedades.
Muchas personas piensan que no es ya una solución que las personas no casadas tengan una vida de abstinencia sexual, Francois Dufour de The Star redacta: “El simple hecho de advertir a los adolescentes que no tengan relaciones sexuales no surte efecto”, también en Johannesburgo (Sudáfrica) y al igual que en el Perú, los jóvenes son constantemente bombardeados con imágenes eróticas, y estas les influyen a cómo deben de vivir y comportarse en sociedad.
Las encuetas dadas en Sudáfrica pone luz a una realidad que afirma, adolecentes entre 12 y 17 años habían tenido contacto sexual.
Ahora hay un problema que es muy grabe en Sudáfrica LA VIOLACION, es un problema de índole nacional, esta noticia fue publica en el periódico The Citizen de Johannesburgo que explicando que la violación ha las mujeres a superado cualquier otro peligro para la salud de las féminas en este país y eso incluya a las niñas también, en el mismo artículo se resalta que las violaciones a las niñas sea duplicado rápidamente.
Estas violaciones a menores de edad se con fuerza por que muchos personas creen en el mito que dice, si un hombre infectado con el virus del SIDA viola a una virgen este se cura, no cabe duda que cuando hay ignorancia el SIDA seguirá infectando a más personas.
El VIH es una de las muchas enfermedades de transmisión sexual que hay, y siendo este ya una peste en crecimiento las ETS se duplican y hasta quintuplican el riesgo de ser contagiado por virus del SIDA.
2 – Carencia

África es el continente más pobre del mundo, y un buen número de sus países están entre las listas de extrema pobreza a nivel mundial, y esta falta de recursos está favoreciendo de sobremanera el alcance del SIDA en el continente, la gran diferencia entre un país rico y uno pobre es de clara evidencia si comparamos algún país de África con algún otro país de Europa por ejemplo, lo que para una familia europea es algo de primera necesidad como el aguan, en África por el contrario no hay en muchas ciudades tiene que sacarlo de posos subterráneos o escavar en canales de ríos secos.
Prácticamente la electricidad no se conoce y las carretera son inexistentes y si las hay no cubren la demanda en la región, gran parte de la población está en desnutrición y carecen de hospitales con las mínimas condiciones de salubridad, si es que hay hospitales en alguna ciudad africana. También es el sector economía el que se ve afectado por el VIH rezagando el comercio y la industria, la actividad minera reporta descensos en su producción al verse afectado por índices altos de VIH en sus trabajadores. Ciertas empresas buscan otras formas de ya no contar con personal para ciertas áreas de trabajo, buscando automatizar y mecanizar tareas.
Durante el año 2000 en la industria minera se calculó que el índice de trabajadores infectados con el virus del SIDA casi se duplico llegando hasta un 26% de personal con VIH.
Como el sida es una enfermedad incurable lógicamente deja muerte a su paso, y es allí donde quedan los huérfanos, miles de niños cada año que quedan en la orfandad por causas del VIH, cuando estos huérfanos quedan desprotegidos ni sus propias familias pueden ayudarlos, ya que son tan pobres que ni ellos mismos se pueden mantener. Es así que los niños recuren a la prostitución para poder sobrevivir, y es allí donde la peste crese sin control también, para menguar en algo el problema algunos países crean programas de ayuda y algunas otras iniciativas del sector privado.
3 – Incultura

Esto se hace más evidente cuando un gran número de personas seropositivas desconocen que lo son, en África hacerse una prueba para descartar el sida está muy estigmatizada. El programa conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA) expresa: “en muchos casos a las personas infectadas con VIH, o que se tiene la sospecha que lo están, son rechazados en los hospitales, no pueden conseguir trabajo ni tampoco una vivienda digna, son dejados a su suerte por amigos y colegas de trabajo, las empresas aseguradoras no les dan cobertura y hasta la entrada a otros países les son negadas por su condición, y en casos extremos hasta son asesinados cuando se descubre mal.
4 – Cultura

En las sociedades africanas muchas veces las mujeres no pueden contra decir al marido, no pueden siquiera preguntarle si él le es fiel, tampoco pueden aconsejar al esposo a tomar medidas para evitar el contagio, y no pueden negarse a tener relaciones sexuales. Es alarmante que muchas culturas en África reflejen desconocimiento y negación que comprende la realidad del SIDA y del daño que causa. Personas en algunos casos achacan la responsabilidad a la brujería y tratan de corarse buscando la ayuda de hechiceros.
5 – Infraestructura médica escasa

Si ya se dijo antes que la infra estructura hospitalaria es muy poca, gracias al SIDA los pocos hospitales se ven sobre pasados en su capacidad. Los centros médicos informan que más de la mitad de sus pacientes son seropositivos, las declaraciones del médico en jefe del hospital de Kwazulu-Natal manifiesta que sus salas están ocupadas al 140% de su capacidad. El mismo jefe menciona que muchas veces hay dos personas en la misma cama, o hay una persona más debajo de la cama, en el suelo (South African Medical Journal).
Al parecer las condiciones de África no dan esperanzas de cambio y puede empeorar, Peter Piot de ONUSIDA manifiesta: “todavía nos encontramos en las primeras etapas de la epidemia”.
Ya los países afectados están tratando de poner soluciones al avance del sida en África, en junio de 2001 la Asamblea General de las Naciones Unidas organizo por primera vez una conferencia especial para discutir el problema del VIH, y gracia a esta reunión buscar subterfugios para menguar este azote del sida en África.
El problema de la Nevirapina en Sudáfrica

La Nevirapina ¿Qué es? La respuesta a esta pregunta la da el periodista Nicole Itano él dice “es un fármaco antirretroviral que de acuerdo con las pruebas efectuadas, ha podido demostrar reducir a la mitad las probabilidades de transmisión del VIH de madre a hijo”. Extrañamente fue rechazada la oferta de ayuda de una empresa farmacéutica alemana al gobierno de Sudáfrica, este le ofreció suministros gratuitos por cinco años, pero el gobierno hasta agosto de 2001 no había aceptado la oferta, extrañamente casos como estos son incomprensibles en países que necesitan ayuda urgente pero que sus autoridades extrañamente no las acepten.
Sudáfrica es el país más castigado con esta enfermedad, según las estadísticas hay en Sudáfrica 4.700.000 personas infectadas, más que cualquier otro país en el mundo.
Más alarmante aun es lo que informa el periódico londinense The Economist en febrero del 2002, en el reportaje se afirma que el presidente sudafricano Thabo Mbeki “cuestiona la opinión convencional de que el VIH cause el sida” y “desconfía del costo, la seguridad y a utilidad de los fármacos antisida. El presidente no los ha prohibido, pero si ha recomendado a los médicos sudafricanos no usarlos. ¿Y que hace de esto algo alarmante? Simple en Sudáfrica naces al año miles de niños infectados con el virus del sida, y ya el 25% de las mujeres en estado de embarazo son portadores del sida.
Este problema de pareceres termino viéndose en los tribunales y obligar al gobierno a distribuir la nevirapina. El tribunal Constitucional de Sudáfrica dio a conocer su sentencia en abril del 2002, según el artículo de Ravi Nessman que fue publicado en The Washington Post, el tribunal supremo de Sudáfrica desidia que “el gobierno tiene que poner el fármaco al alcance de las instituciones de salud que tengan la capacidad para administrarlo”. Aunque el gobierno ha estado repartiendo el fármaco en 18 centros piloto del país. Esta resolución a dado esperanza a todas las madres portadores del sida en todo Sudáfrica.
¿Qué clase de virus es el SIDA?

Dejemos volar la imaginación y entremos al pequeño mundo de las células y del inmunodeficiencia humana (VIH), un virus es mucho menor que una bacteria y esta es mucho menor que una célula del hombre en término medio, especialistas en la materia afirman que el tamaño del VIH es tan reducido que “230 millones de partículas del VIH cabrían en el punto de cierre de esta monografía”.
El virus del sida no puede multiplicarse por sí sola, necesita infiltrarse en una célula huésped para asumir el control y los recursos de esta, cuando el sida ingresa al cuerpo tiene que luchar con todos los esfuerzos del sistema inmunológico del cuerpo humano para tratar de destruir al invasor. La medula ósea está compuesta por todo un arsenal de defensa compuesta por glóbulos blancos de los cuales hay dos tipos principales de linfocitos más conocidas como células T y células B. y otros glóbulos blancos son llamados Fagocitos (devoradores de células).
Las células T están divididas en categorías según su función, existen las células T que son auxiliares que son el principal blanco de ataque del virus del sida; estas a su vez desempeñan un papel de suma importancia en la estrategia de la defensa del organismo, por ende ayuda a identificar a los invasores y estimula la producción de células que atacan al enemigo. Las células T agresoras (llamadas también asesinas) son activadas para destruir las células invasoras del virus, las células B producen los anticuerpos, que son los expertos en la lucha contra las infecciones.
Enfermedad para los pobres

En los países ricos las autoridades que reparten los antirretrovirales están bien organizadas y extendidas. Pero la OMS (organización mundial para la salud) afirma que en los países subdesarrollados y escasos ingresos solo el 5% de las personas que necesitan los antirretrovirales pueden acceder a ellas. Los envíos de ayuda y repartición de los ARV por parte de las Naciones Unidas an manifestado con cierto malestar que dicho desequilibrio es “una grave injusticia” y “una ofensa por parte del mundo moderno”.
Pero esta mala administración de repartos es evidente también entre miembros de un mismo país. El periódico The Globe and Mail menciona que una tercera parte de la población con sida en Canadá mueren sin que les hallan administrado los antirretrovirales. Pero en Canadá estos medicamentos se distribuyen libres de costo, pero a algunos grupos se les pasa por alto. El mismo periódico sigue informando “las personas que no reciben el debido tratamiento, siendo ellos los que más lo necesitan son: los indígenas, las mujeres y los pobres”.
The Guardian un periódico cito las declaraciones de una madre de origen africano que es portadora del sida: no lo entiendo. ¿Por qué a esos hombres blancos que tienen relaciones sexuales con hombres se les da la oportunidad de vivir, y yo de morir?”. La respuesta a esa pregunta esta en lo económico de la producción y distribución de medicamentos.
Una terapia combinada de tres antirretrovirales cuesta en Estados Unidos y Europa como promedio, entre 10.000 y 15.000 dólares anuales. Y en algunos países en vías de desarrollo esta combinación de copias genéricas de antirretrovirales se están ofreciendo en promedio de 300 dólares anuales o menos, pero para los países pobres aun estos costos son desorbitados he inalcanzables, en especial para quienes más lo necesitan. No hay duda alguna el sida es una enfermedad de la pobreza.
El negocio de las patentes

Los medicamentos que son copias genéricas no son fáciles de elaborar por las patentes, y después ponerlas en venta. Hay estrictos normas de patentes que prohíben la reproducción de ciertos medicamentos de marca y hay países que apoyan estas normas. En el mercado hay una guerra económica que involucra grandes empresas farmacéuticas, para estas el producir medicamentos genéricos y después venderlas con la finalidad de ganar dinero no sería justo para los científicos que descubrieron y desarrollaron los medicamentos originales.
Por otro lado las grandes empresas que producen los retrovirales patentados sostienen que un descenso en sus ganancias sería un duro golpe para ellos, ya que con los fondos ganados las empresas fomentan y apoyan la investigación y desarrollo de nuevas medicinas. El otro miedo es que los antirretrovirales que se destina para los países en vías de desarrollo terminen en los mercados negros de los países desarrollados.
Los que están de acuerdo con los antirretrovirales de bajo costo protestan, y afirman que se puede fabricar medicamentos que cuesten entre un 5 y 10% del precio que dan las industrias farmacéuticas. Ellos protestan, porque afirman que dichas empresas privadas han dejado de lado la búsqueda, investigación y desarrollo de fármacos que afligen más a los países pobres del mundo. De ahí que Daniel Berman, coordinador de la campaña Acceso a Medicamentos Esenciales, mencione: “para dispones de nuevos fármacos tiene que existir una reglamentación obligatoria que cuente con el apoyo internacional y reduzca los precios a niveles asequibles para los países en vías de desarrollo”.
La respuesta no se hiso esperar, ante la necesidad mundial de antirretrovirales, la Organización Mundial de la Salud planifico una estrategia para que a finales del 2005, 3.000.000 de portadores del sida reciban el tratamiento debido. Nathan Ford, de Médicos sin Frontera, declaro: “No debe convertirse en otro objetivo fallido de la ONU. Estos son solo la mitad de los infectados que actualmente necesitan tratamiento, y habrá muchos más para el 2005”.
Más obstáculos

Como podemos darnos cuenta, y dicha ya antes áfrica carece de las condiciones sanitarias para una calidad de vida adecuada, y el agua en el continente es un gran problema. Muchos de los antirretrovirales son repartidos, pero estas medicinas se tienen que tomar con comidas y agua potable, y la triste realidad es que miles de africanos seropositivos solo comen un día si y al otro no, y ni que decir de la calidad del agua. Los tratamientos que una persona con sida es en promedio de veinte pastillas diarias a mas, y estas se deben de tomar a su respectiva hora, todos los días, pero las condiciones de vida de los mas pobres en África están deplorable que muchos pacientes no tiene noción del tiempo, por que no tiene reloj, cosas que para nosotros nos pueden parecer ridículas y hasta tontas, para la realidad africana es algo que mata miles de vidas al año.
Pero los problemas no termina allí, otra dificultad es que los fármacos que se recetan al paciente se tiene que adaptar a las condiciones del paciente, las dosis son exactas y distintas para cada hombre y mujer portadores de VIH, y las prescripciones medicas lo dan los médicos, y ha tan pocos médicos que las personas no saben que cantidad de pastillas deberían tomar, poder proporcionar ARV a los países en desarrollo no es fácil y será un obstáculo difícil de superar.
La combinación de pastillas también es un problema para las personas que viven en los países más ricos. Según las investigaciones las personas no toman los medicamentos a las horas correctas, esta falta de responsabilidad promueve que surjan CEPAS FARMACORESISTENTES del VIH, y que estas se propaguen a otras personas.
Es mas que alarmante las declaraciones del doctor Stine, que aporta mas luces a las duras condiciones que tiene que pasar un infectado al consumir sus respectivas pastillas, él dice: “El contrasentido del tratamiento contra el VIH es que a veces la cura es pero que la enfermedad, especialmente cuando este se empieza antes de que aparezcan los síntomas”. Como todo tratamiento con fármacos los antirretrovirales suelen producir efectos secundarios, entre ellos lipodistrofia (alteración de la distribución de la grasa), diabetes, disminución de la densidad ósea y colesterol alto entre otras.
Avances en la lucha contra el VIH

En su libro, AIDS Update 2003 (Actualización del sida en el 2003) el doctor Gerald J. Stine dice: “la historia del VIH/sida esta lleno de sobresalientes logros científicos”. ¿Qué es lo que sea logrado hasta ahora?
Los avances y nuevos conocimientos en la medicina hacen que en la experiencia actual permitan encontrar combinaciones de fármacos que brindan nuevas esperanzas a los infectados con VIH, y los programas de educación sobre el virus, han tenido buenos resultados en varios países, pero ¿Estos resultados indican que estamos en la recta final de encontrar la cura contra el VIH, y vencer este mal? ¿Se podre poner fin a la propagación con los adelantos científicos disponibles y los programas educativos actuales?
El tratamiento farmacológico

En el titular de primera pagina de la prestigiosa revista Time del 29 de septiembre del 1986 decía: “Un rayo de esperanza en la lucha contra el sida” esta rayo de esperanza fue generado por los importantes resultados de una prueba clínica en la que se utilizo Zidovudina (AZT), que es un antirretroviral para darle pelea al VIH: los seropositivos que tomaban AZT extendían su tiempo de vida. Hora los llamados antirretrovirales an prolongado la vida de miles de personas enfermas con el sida, dándoles calidad de vida.

Pero ¿Cuánto éxito ha tenido estos fármacos en la lucha contra el sida? Cuando el AZT se puso a la venta hubo un gran entusiasmo, pero otra vez la revista Time dijo: que los científicos que investigan el sida “tenían la seguridad de que la AZT no era el arma definitiva contra el sida”. Y al parecer tenían razón, porque ciertos números de pacientes no podían tolerarlo, por lo que se tuvo que producir otros antirretrovirales. Posteriormente la Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos dio luz verde a una nueva combinación de antirretrovirales para los portadores del sida en fase avanzada.
La nueva combinación de fármacos que abarcaba entre tres o más pastillas, fue bien acogido entre los doctores y científicos dedicados a la lucha contra el virus del sida. De tal grado de probación tubo este fármaco que un medico en una conferencia internacional que hablaba de este mal celebrado en 1996, dijo que esta terapia de tres fármacos podría erradicar el VIH del organismo. Pero desgraciadamente en el lapso de un año se hiso claro que esta combinación aunque se sigua estrictamente no erradicaba el virus del cuerpo.
Pero a pesar de todo un informe de ONUSIDA dice: “el tratamiento con combinaciones de antirretrovirales, a podido hacer que los infectados vivan vidas mas largar sanas y productivas”. Las cifras en los Estados Unidos y Europa demuestran que la cantidad de muertes por sida se redujo a un 70%, además los estudios científicos han demostrado que el tratamiento con antirretrovirales reducen de forma considerable la transmisión del sida de la madre al feto.
Las medidas preventivas

¿Qué alcances tuvieron las medidas preventivas con la terea de detener la propagación del virus del sida y cambiar la manera de pensar de la personas de alto riesgo? Las constantes campañas de educación sexual dadas en Uganda durante los años 90 lograron que la prevención del sida se reduzca de un 14% a un 8% en el año 2000. De igual forma las iniciativas dadas por Senegal para propagar información a los ciudadanos el peligro de infectarse, han podido mantener la prevalencia del VIH por debajo del 1%, y estos alcances son muy buenos.
Pero en otros lugares del globo no ha ávido resultados muy positivos, como en el caso de Canadá. En el 2002 se llevo una encuesta entre 11.000 jóvenes canadienses, que rebelo el paupérrimo conocimiento del sida en dicho país, el 50% de los estudiantes de 15 años creía que el VIH tenia cura. En gran Bretaña un estudio que se llevo acabo ese mismo año, rebelo que el 42% de los niños entre 10 y 11 años nunca escucharon del VHI ni tampoco del sida.

Pero hasta los jóvenes que si han escuchado del sida, extrañamente tienen desarrollado un falso sentido de la seguridad, pensando que esa enfermedad no les puede llegar a ellos. Las personas de hoy, ven al VIH como un problema más en sus vidas, una simple dificultad como que comerán o si el examen en muy difícil o están algo resfriados, no le dan la debida importancia que merece como enfermedad incurable.
Conclusiones

El ser humano a lo largo de su historia sea visto probado con dificultades que amenazan su desarrollo y progreso, pero sea demostrado que ante las vicisitudes siempre hay una solución. El flagelo del sida se puede vencer si todos cooperamos y demostramos solidaridad, especialmente hacia las personas de mayor necesidad en el mundo, dejemos de lado por un momento el sentirnos parte de un continente y empecemos a vernos como una sola raza apoyándonos unos a otros. Tomemos conciencia que el VIH es real y esta amenazando a cada uno de los seres humanos.
La prevención y el conocimiento son las herramientas que aran que algún día el sida y las otras enfermedades sean erradicadas, los esfuerzo de las empresas farmacéuticas las ONGs, gobiernos y grupos voluntarios de ayuda están haciendo el máximo esfuerzo por mejorar la opaca situación de los seropositivos del mundo, pero esto no vasta busquemos cooperar con ellos, en no propagar la enfermedad y con inteligencia tengamos una vida sexual responsable, y no tengamos que heredar a las futuras generaciones problemas que ocasionamos y que no pudimos solucionar.
Bibliografía

Revista Time
Wikipedia
Periódico the Globe and Mail
http://www.un.org
http://www.who.int
bbc
http://www.msf.es
http://www.samj.org.z

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